Ivan Rakitic atendiendo a la prensa después de la final de la Europa League 2023

Así será la nueva aventura de Ivan Rakitic tras dejar el Sevilla

A punto de cumplir 36 años, el croata abandona la Liga española

13 temporadas y media en Primera División. Ivan Rakitic se puede considerar un histórico de la competición. Monchi lo fichó para el Sevilla procedente del Schalke 04 en 2010 y rápidamente se hizo con la titularidad en el conjunto hispalense. Ahora el centrocampista croata de 35 años ha rescindido su contrato con el Sevilla y se va al Al Shabab de la liga saudí.

El jugador, que terminaba contrato a finales de esta temporada, ha sido una leyenda del fútbol español, tanto con el Sevilla como con el Barça, con el que ganó una Champions League. Rakitic sustituirá a Banega, quien ha vuelto a Argentina. Seguía teniendo un rol importante en el Sevilla.

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¿Cómo es la liga saudí?

La Liga Saudí se caracteriza por su dinamismo y competitividad, y ha sido testigo del talento futbolístico tanto local como internacional a lo largo de los años.

Uno de los rasgos distintivos de la liga es el dominio de ciertos clubes como Al-Hilal y Al-Nassr, que no solo han mostrado fuerza en el campo, sino también una gestión efectiva y la capacidad para atraer talentos de alto nivel.

En años recientes, la liga ha visto una inversión espectacular en infraestructura deportiva y la modernización de los clubes. Además, ha habido un esfuerzo por atraer a estrellas internacionales, como lo demuestra el fichaje de Cristiano Ronaldo por Al Nassr.

Esto es parte de un movimiento más amplio por parte de Arabia Saudita para convertirse en un nuevo epicentro del mercado futbolístico mundial, posiblemente en preparación para una futura candidatura para albergar el Mundial de 2034. La liga está experimentando una transformación, con un enfoque en el crecimiento y la privatización de clubes deportivos. El fichaje de futbolistas como Rakitic es buena prueba de ello.

Un paso exitoso por el FC Barcelona

Ivan Rakitic es conocido por su estilo de juego directo y efectivo, que difiere del típico estilo de posesión del FC Barcelona. Durante su tiempo en el club, Rakitic se destacó por su capacidad para realizar pases largos y verticales, así como tiros desde fuera del área, en lugar de mantener la posesión con pases cortos y metódicos en el tercio final del campo.

Esta tendencia a jugar pases más arriesgados y su habilidad para lanzar contraataques encajó bien en el sistema de Luis Enrique, que era más directo en comparación con el estilo de juego tradicional del Barça. Esta adaptabilidad fue clave en la temporada 2014-2015, donde el FC Barcelona ganó el triplete de la Liga, la Copa del Rey y la UEFA Champions League, con Rakitic anotando el primer gol en la final de la Liga de Campeones de ese año.

Su contribución al equipo fue importante pese a la enorme competencia que existía en esa época, y durante sus seis temporadas en Barcelona, Rakitic jugó en 310 partidos, anotó 35 goles y brindó 42 asistencias. Después de una exitosa etapa en Barcelona, Rakitic regresó a Sevilla en 2020, donde continuó su carrera y sumó otro título de la UEFA Europa League a su palmarés.

Sin embargo, con el tiempo, y a medida que el FC Barcelona comenzó a construir un equipo pensando en el futuro bajo la dirección de Eric Abidal, jugadores como Frenkie de Jong y Arthur Melo comenzaron a tomar más protagonismo en el mediocampo. Esto implicó que Rakitic viera reducidos sus minutos en el campo, y eventualmente llevó a especulaciones sobre su salida del club, en busca de nuevas oportunidades donde pudiera ser una pieza central del proyecto deportivo. Y así fue con su regreso al Sevilla, club del que ahora sale por segunda vez.